Archive for January, 2012

جهاديو الأردن ينفون تهم الإرهاب

الأربعاء 17/8/2011

محمد النجار-عمان

نفى المتهمون من أعضاء التيار السلفي الجهادي بالأردن وعددهم 150 متهما التهم الموجهة إليهم في الجلسة الثانية التي عقدتها محكمة أمن الدولة اليوم الأربعاء داخل أسوار سجن الموقر (50 كلم شرق عمان).

وتجري المحاكمة التي تعتبر الأكبر لأعضاء التيار في الأردن على خلفية المواجهات التي جرت بين منتمين للتيار ورجال الأمن بعد اعتصام أقيم بمدينة الزرقاء منتصف أبريل/نيسان الماضي وأدى إلى جرح العشرات من الشرطة، وفقا للرواية الرسمية، إضافة لجرح 12 من السلفيين.

وأجاب المتهمون الـ98 الذين يحاكمون حضوريا أمام المحكمة بأنهم غير مذنبين، ردا على سؤال القاضي لهم عن اتهام الادعاء العسكري لهم بتهمتي القيام بأعمال إرهابية وإثارة النعرات والفتن الطائفية.

ويحاكم 52 متهما غيابيا باعتبارهم “فارين من وجه العدالة”، كما يحاكم ضمن القضية شبان من غير المنتمين للتيار السلفي الجهادي وآخرون أكدوا أنهم لم يشاركوا باعتصام الزرقاء.

واستمعت المحكمة لشاهدي نيابة أحدهما من جهاز الأمن الوقائي والآخر من الأمن العام حول اعتقال الأول أحد المتهمين “من حملة الفكر التكفيري” وفقا لما جاء بشهادته.

واعترض المحامي ماجد اللفتاوي على إدانة الشاهد للمتهم مسبقا بأنه من حملة الفكر التكفيري، في حين أفاد الشاهد بأنه اعتقل المتهم بناء على أوامر من مسؤولين عنه.

وقال اللفتاوي للجزيرة نت إن الدفاع قرر العودة لحضور الجلسات التي قرر مقاطعتها الأسبوع الماضي بناء على طلب الأهالي الذين عبروا عن مخاوفهم من تأثير غياب الدفاع على أبنائهم.

ولفت إلى أن الدفاع كرر طعونه برفض التهم الموجهة للمتهمين والطعن بإجراءات الاعتقال والتحقيق والطعن بمكان المحاكمة، كما كرر الطلب من المحكمة الإفراج عن المتهمين مقابل كفالة نظرا لأن القضية ستحتاج لسنوات للانتهاء منها، حيث دعت النيابة نحو مائة شاهد في القضية في حين ينتظر أن يقدم الدفاع عددا أكبر من الشهود والبيّنات.

وفي بداية الجلسة تحدث منظر التيار في شمال الأردن أبو محمد الطحاوي الذي نفى تهمة الإرهاب عن أعضاء التيار، وقال إنهم نفذوا سبعة اعتصامات قبل اعتصام الزرقاء ولم تسجل أي مخالفة تذكر.

واتهم الطحاوي من وصفهم بـ”البلطجية” بالتسبب بالأحداث والاعتداء على شبان التيار السلفي الجهادي، وطالب المحكمة بإحضار البلطجية باعتبارهم طرفا في القضية وبيان إن كانوا مدنيين أم أعضاء في جهاز سري تابع لوزارة الداخلية.

اعتراض على المحكمة
وحضر المحاكمة المعارض البارز ليث شبيلات، ومقرر لجنة الحريات في النقابات المهنية المهندس ميسرة ملص.

واعتبر ملص في تعليق للجزيرة نت أن موقع المحكمة غير مناسب حيث إنها تجري داخل أسوار سجن، وتطبق على المحامين والحاضرين إجراءات السجون “وهو ما يتناقض مع إجراءات المحاكمة العادلة”.

وتابع “القاعة التي يحاكم بها المتهمون لا يمكن اعتبارها قاعة محكمة فهي ضيقة للغاية ودرجة الحرارة فيها مرتفعة”.

واعتبر ملص أن تاريخ محكمة أمن الدولة “غير مريح من ناحية استقلاليتها وعدالة أحكامها”.

وأضاف “حجم التهمة وهي الإرهاب لا يتناسب مع حجم الفعل المتهم به المتهمون وهو حمل سكين أو قطعة خشب وحتى الاعتداء على رجال أمن”، معتبرا أن الأصل محاكمة المتهمين أمام القضاء المدني كونهم مدنيين.

واستغرب الناشط الحقوقي محاكمة السلفيين الجهاديين بتهم الإرهاب “بعد أن اقتنعوا بأساليب التعبير السلمي المدني من حيث التعبير عن آرائهم بطرق مدنية متوافقة مع أساليب المجتمع المدني”.

وشهدت المحاكمة حضور نحو أربعين من أهالي المتهمين في القاعة التي انتقلت لها هيئة المحكمة، في حين نفذ العشرات من أهالي المعتقلين اعتصاما أمام السجن احتجاجا على استمرار اعتقال أبنائهم ورفض الإفراج عنهم بكفالة.

ورفع المعتصمون لافتات منها “الموقر=غوانتانامو”، وأخرى تنفي تهم الإرهاب عن المتهمين.

وقال القيادي البارز في التيار السلفي وسام العموش للجزيرة نت إن الأهالي سيتقدمون بطلبات جديدة لكفالة أبنائهم غدا، لافتا إلى استمرارهم بإجراءاتهم التصعيدية المتمثلة بإقامة الاعتصامات حيث سيقيمون اعتصاما الجمعة بمدينة السلط، في حين سينفذون اعتصاما الأحد المقبل أمام رئاسة الحكومة.

وكانت محكمة أمن الدولة حكمت الشهر الماضي بسجن منظر التيار السلفي الجهادي أبو محمد المقدسي لمدة خمس سنوات بتهمة دعم حركة طالبان.

المصدر: الجزيرة.
الرابط: http://www.aljazeera.net/NR/EXERES/BF4B772B-A641-47B2-9319-5E769C2C16FC.htm.

Top Israeli singer suspected of mob ties

TEL AVIV, Israel, Aug. 17 (UPI) — Popular Israeli singer Margalit Tzanani was arrested by police for alleged ties to a local mobster and extorting a music agent over a debt, police said.

The Rishon Lezion Magistrates court Wednesday extended Tzanani’s remand for an additional nine days, Israel Radio reported.

On Tuesday, Tzanani, 58, and several members of the alleged crime organization headed by mob kingpin Amir Mulner were arrested.

Police said Tzanani, who also plays a judge on the Israeli TV series “Star is Born,” accused her agent, Assaf Atadegi, of failing to pay a debt and allegedly turned to members of Mulner’s organization to help resolve the dispute, The Jerusalem Post reported.

Israel Radio said police suspect Tzanani approached other underworld figures.

Police suspect Tzanani believed Atadegi also owed her royalties from a young singer they represent who appeared on the talent show series, Ynetnews.com reported.

Tzanani allegedly admitted she hired an arbitrator to settle the disagreement, but said it was done in full agreement with Atadegi, Ynetnews.com said.

The Web site said Tzanani denied the charges and told police she did not hire criminals and is not familiar with the underworld.

Tuesday’s arrest culminated a two-month undercover investigation by the National Economic Crimes Unit and Lahav 433, which allegedly had members of Mulner’s organization and Tzanani under surveillance, the Post said.

Source: United Press International (UPI).
Link: http://www.upi.com/Entertainment_News/Music/2011/08/17/Top-Israeli-singer-suspected-of-mob-ties/UPI-41281313582685/.

Dangerous Voyage To Site of Israeli Attack on USS Liberty

Tuesday, August 16th, 2011

by Ann Wright

At the site, Toenjes will be holding a memorial service honoring those killed on the USS Liberty by the Israeli military.

Larry Toenjes, 74, from Clear Lake Shores, Texas, is sailing his 39-foot sailboat, the s/v Liberty, to the coordinates of the June 8, 1967 Israeli attack on the USS Liberty that killed 34 sailors and wounded another 173. 207 were killed or wounded out of the 294 on board the USS Liberty in the 90 minute attack by strafing attack planes and torpedoes. At the site, Toenjes will be holding a memorial service honoring those killed on the USS Liberty by the Israeli military.

Toenjes is a 5 year Coast Guard veteran with a PhD in economics. He worked for years in the Bureau of Budget in the state government of Illinois and upon moving to Texas in 1983, taught at the University of Texas in Austin and was a research professor at the University of Texas.

Toenjes and Joe and Sherrie Wagner, his 2 person crew also from Texas, set sail from Texas in July. They have sailed over 7,000 miles and are currently in Malta. According to Joe Meadors, the President of the USS Liberty Veterans Association (www.usslibertyveterans.org), Toenjes has Egyptian government permission to travel in Egyptian territorial waters to the site of the attack.

A Call for Congress to Listen to the Survivors of the Israeli Attack on the USS Liberty

Toenjes said: “I do not intend to go near Gaza. All I intend to do is exercise my right as an American citizen to proceed to a point in international waters where a grave injustice was perpetrated against US sailors and express my dismay that that injustice is being extended by the failure of Congress to have the “courage” to listen to what these men have to say. Members of Congress never seem to miss an opportunity to say to a service man or woman, “We thank you for your service!” It seems, however, that their service is not to be acknowledged if it would have the effect of embarrassing the State of Israel and the pro-Israel Lobby here in the US.”

Meadors said Toenjes told him he is considering mooring at the coordinates of the Israeli attack on the USS Liberty for a few weeks. Toenjes will be staying well clear of the coordinates of the Israeli blockade of Gaza as published in the Israeli Notices to Mariners, but Meadors said contact with the Naval Attaché’s office in the US Embassy, Tel Aviv had not produced written assurances from the Israeli government that Toenjes will not be harassed or attacked by the Israeli military, even though Toenjes will be in Egyptian waters.

US Embassy Refuses to Send a Delegation to the Ceremony

Meadors has been assisting Toenjes in getting the US Embassy in Tel Aviv to be concerned about the safety of Toenjes. He said the US Embassy in Tel Aviv has been invited to attend the ceremony but that representatives have refused to send an official delegation to rendezvous with the s/v Liberty and attend the memorial service because “they cannot find a single vessel in all of Israel that is capable of making the trip.”

Meadors added, “You know as well as we do that the last thing the US government wants to do is to send an official to attend a memorial service honoring the 34 of our shipmates who were killed in action during the attack on the USS Liberty (because of the U.S. Government cover-up of the Israeli attack). We want the Naval Attaché to convey to American Embassy officials in Israel that their refusal to attend the memorial service for Americans who were killed on the USS Liberty is unacceptable and not in keeping with the way America treats its honored dead.”

Meadors said that he also has invited the Israeli Defense Forces (IDF) to send an official representative to attend the memorial service.

Letter of Concern for Toenjes’ Safety from President of the USS Liberty Veterans

On August 10, 2011, Meadors wrote an extensive letter to Assistant Naval Attaché Lieutenant Commander Jason K. Edgington at the US Embassy in Tel Aviv, Israel giving details of the Israeli attack on the USS Liberty 44 years ago and his concern for the safety of Larry Toenjes.

Given our history with the US Navy, the US government and the Israeli government I’m sure you will understand when I tell you that your reassurances do nothing to quell our concerns for Larry’s safety and the sanctity of the memorial service for our fallen shipmates.

If you will recall your US Navy history you will remember that our skipper, Capt. McGonagle, recognized the potential danger involved in working at the station to which we were sailing. He asked the Sixth Fleet for a destroyer escort but that request was denied because we were “a clearly identified US Navy ship.”

Further, the Israeli government did not issue any NOTMARS to inform ships sailing in the area of any danger.

When we were attacked, two flights of Sixth Fleet aircraft that had been launched to come to our assistance were both recalled while we were still under attack and calling for help which allowed the Israelis to continue their attack for over an hour more unhampered by the threat of Sixth Fleet intervention. To this day the US government has refused to conduct an investigation of the attack on our ship despite accounts of USS Liberty survivors telling them that we were attacked by unmarked aircraft, that our radios were jammed on both US Navy tactical and international maritime distress frequencies, that our life rafts were deliberately machine gunned in the water and that the torpedo boats slowly circled our burning and torpedoed ship while firing from close range at Liberty crewmen who ventured topside to help our wounded shipmates. More information about the attack on our ship is available at usslibertyveterans.org files/Docs.pdf. I would like to specifically direct you to the War Crimes Report we filed with the Department of Defense (DOD). To date they refuse to investigate the allegations contained in that report and they refuse to send a spokesperson to USS Liberty reunions to explain their actions vis-à-vis our War Crimes Report.

Move to May, 2010 and the Freedom Flotilla. The Israelis issued no NOTMARS closing any areas near where the Freedom Flotilla was sailing. Regardless, the Israelis intercepted the Freedom Flotilla some 60 miles from shore, attacked the Flotilla and killed 9 passengers – one an American citizen. This elicited not a single word of concern from the US government despite the fact that one of the vessels was of American registry.

Just this year the Israelis intercepted, boarded and impounded the French ship Dignite as it participated in Freedom Flotilla 2. That was done in international waters well clear of the coordinates provided by the Israelis for their blockade of Gaza and very near to the coordinates of the attack on the USS Liberty. They did this without issuing any NOTMARS closing the area.

That said, I am sure you will understand that your reassurances to the contrary we do not have any confidence whatsoever that Larry will be allowed to proceed to the coordinates and conduct the memorial service absent any harassment from the Israeli government. Despite his being well outside the area defined by the Israeli government as the boundaries of their blockade of Gaza and despite the s/v Liberty being a US flagged and registered vessel he will be harassed by the Israeli Navy to the extent that his vessel will be boarded and impounded by the Israeli Navy and the US government will do absolutely nothing either to prevent it or to assist Larry in getting the Liberty released from Israeli custody.

In closing, let me respectfully submit that the reason I believe the US government will not provide an official to represent them during the memorial service is not because they cannot find a single vessel in all of Israel capable of making the trip as they claim but because they know the s/v Liberty will be intercepted, boarded and impounded by the Israeli Navy (even in Egyptian waters).

Warmest regards,

Joe
Joseph L. Meadors
USS Liberty Survivor
President
USS Liberty Veterans Association

Israeli Military Attacks on Vessels in International Waters

The Israeli military’s history of attacking ships in international waters extends from 1967 to the present. In 2009, 2010 and 2011, a vessel carrying a Nobel Peace Laureate and a US Congresswoman was rammed and seriously damaged. Six ships in the 2010 Gaza flotilla were attacked with eight Turkish citizens and one American citizen executed by Israeli commandos and over 50 wounded. A seventh ship in June, 2010 was attacked, as well as another boat in September, 2010. In April, 2011, a cargo ship came under a barrage of bullets from the IDF, but, with the help of the Egyptian navy returned into Egyptian waters. In June, 2011, one ship out of ten in the Gaza flotilla escaped the Israeli diplomatic offensive that resulted in a Greek government ban on ships sailing from Greece to Gaza. It was forcefully boarded by the IDF and taken to the Israeli port of Ashdod…

Source: Veterans Today.
Link: http://www.veteranstoday.com/2011/08/16/texas-man-making-dangerous-voyage-to-site-of-1967-israeli-attack-on-the-uss-liberty/.

نقابيو الإصلاح: ما يحدث بسوريا ينزع شرعية النظام

2011-08-17

خبرني- دان تجمع نقابيون من اجل الاصلاح الاربعاء القمع الوحشي الذي يتعرض له الشعب السوري المطالب بالحرية والكرامة على يد قوات الامن السورية.
وقال التجمع في بيان حصلت “خبرني” على نسخة منه ان “ندين ممارسات السلطات السورية بالقتل والتنكيل والاعتقال والتعذيب للمعارضين المسالمين الذي يدعون الى الاصلاحات الجذرية في بلدهم لنستغرب ان كان متابعة الإرهابيين والجماعات والعصابات المدعومة من الخارج تبرر للسلطات هناك قتل المواطنين!”.

وتاليا نص البيان:

يتابع “تجمع نقابيون من أجل الإصلاح” بقلق بالغ التصعيد الأمني والقمع الذي يقوم به النظام السوري ضد شعبه، ويرى أن سلوك الخيارات العسكرية في التعاطي مع المطالب الشعبية السلمية من شأنه أن يفاقم أزمة أي نظام سياسي وينزع الشرعية عنه.
وإذ نعلن وقوفنا إلى جانب شعبنا السوري المطالب بالحرية والعدالة والديمقراطية، و ووقوفنا معه في الكيفية التي من خلالها يقرر مصيره ويصوغ رؤيته السياسية المستقبلية ،فإننا نؤكد حرصنا القاطع على وحدة كامل التراب السوري، ورفضنا التدخل الأجنبي مهما كانت هويته، ومهما كانت ذرائعه، و حرصنا على استمرار موقف سوريا الداعم لخيار المقاومة إننا في “تجمع نقابيون من أجل الإصلاح” نحترم خصوصية الشعب السوري، والشعوب العربية كافة في أن تختار قياداتها الوطنية التي تدعم المقاومة ومعركة المواجهة الحتمية مع الكيان الصهيوني، ومع سائر قوى الشر والظلام التي لا تضمر الخير للشعوب العربية والإسلامية.
اننا اذ ندين ممارسات السلطات السورية بالقتل والتنكيل والاعتقال والتعذيب للمعارضين المسالمين الذي يدعون الى الاصلاحات الجذرية في بلدهم لنستغرب ان كان متابعة الإرهابيين والجماعات والعصابات المدعومة من الخارج تبرر للسلطات هناك قتل المواطنين!
فهل متابعة الارهابيين في دولة اجهزتها الامنية تعرف من يفكر بالعمل ضدها قبل ان يقوم بتنفيذه مبرر لقتل كل هولاء الشهداء واصابة كل هذا العدد من الجرحى و الزج بكل هذا العدد من المعتقلين بالسجون والتنكيل بهمّ!؟ اننا في التجمع ونحن ندافع بكل قوة عن المعارضين المسالمين لنرفض وبشدة ما قام به بعض المعارضين بعقد مؤتمرات للمعارضة بمشاركة الصهاينة والسلطات الغربية المتصهينة في الولايات المتحدة وفرنسا و غيرها من دول العالم.

المصدر: خبرني.
الرابط: http://www.khaberni.com/more.php?newsid=60214.

الاتحاد العام لطلبة الاردن يؤيد القيادة السورية

2011-08-17

خبرني- زعمت وكالة الإنباء السورية ” سانا” اليوم الأربعاء انها تلقت بيانا من”الاتحاد العام لطلبة الأردن ” يؤكد في وقوفه الى جانب القيادة السورية ضد المؤامرة .
ويمثل هذا الاتحاد المظلة التي تجمع كافة الطلبة الدارسين في الجامعات السورية، حيث يتعين على الطالب الذي يرغب بالدراسه هناك الحصول على وثيقة من الاتحاد تؤهله للالتحاق بالجامعات السورية.
وقال الوكالة السورية إنها تلقت بيانا من “الاتحاد العام لطلبة الأردن” يؤكد فيه “وقوفه إلى جانب سورية قيادة وشعبا ضد كل ما يستهدف سيادتها وقرارها وأمنها ووحدتها الوطنية مستغربا كل ما يصدر من بيانات تعطي غطاء للتدخل الصهيوامريكي وحلفائه في الشؤون الداخلية لسورية”.
وأكد الاتحاد في بيان له أن” سورية رقم صعب وان المساس بها هو مساس بالكرامة العربية وأن التآمر عليها تآمر على الأمة العربية منوها بمواقفها القومية من أجل فلسطين ولبنان والعراق وغيرها من الأقطار العربية”. على حد وصف الوكالة .
وأشار البيان إلى أن “الشعب العربي لن ينسى القواعد الأمريكية في المنطقة والتي قتلت أكثر من مليوني عراقي وشردت خمسة ملايين مؤكدا أن جميع شرفاء الأمة العربية سيقفون سدا منيعا بوجه كل المؤامرات التي تستهدف سورية والأمة العربية وسيكونون معها صفا واحدا”.
من جانبه اصدر المكتب الإعلامي لاتحاد طلبة الجامعة الأردنيّة الأربعاء بيانا حصلت ” خبرني ” تمنى فيه نجاح الثورة السورية ودان ممارسات النظام الوحشية بحق شعبه.
وقال البيان ” إننا كاتحاد شبابيّ لا علاقة تحكمنا سوى الشعور الإنساني تجاه إخواننا الشباب و ما يواجهونه في شتّى المدن السوريّة من حمامات للدم طالت بشكل مفزع حتى الأطفال و النساء نندّد بهذه الممارسات غير الإنسانية القمعيّة لهذا النظام “.
وتاليا نص بيان اتحاد طلبة الجامعة الأردنية :
وبعد مرور ستة اشهر على قيام الشعب السوري بانتفاضته المجرّدة المطالبة بأبسط حقوقه التي تقتضي بكرامة عيش و حرية طالما فقدها حدّا بلغ به السيل الزبى و بعد أن عاف هذا الشعب الحر نظامه الذي نشر وحشيّته بإجرام ظالم و بقمع غير مسبوق بمثيل جرّد فيه كل معنى للإنسانية فضلا عن القيم الدينيّة.. و بعد أن تجرّع هذا الشعب القهر و الذلّ قتلا و سجنا و تشريدا لأكثر من نصف قرن و خرج بحراكه الشبابيّ الجريء و بكلّ سلميّة تذكر ضدّ حكم سرطانيّ الانتشار عاث في كل بقعة من قلب الشام بظلم و قمع مذهل نجدنا نحن في اتحاد الطلبة في الجامعة الأردنية نقف إلى ثورة الشباب الذين خرجوا معلنين الموت في سبيل كرامة العيش على حياة المذمّة والمذلّة .
لقد ثار الشباب كلّه,, بشتى انتماءاته الحزبية والفكرية والدينية .. ومن غير تخطيط ومن دون قيادة داخلية أو خارجية .. وهو في ثورته تلك لم يستشر العلماء ولا المفكرين ولا أصحاب التجارب السياسيّة وغير السياسيّة لأنّه فقد الأمل من الجميع خصوصاً وهو يرى بعض كبار العلماء أبواق سوء وكذب وافتراء، فهي تدافع عن القاتل ضدّ الضحيّة من غير مشاهدة ولا محاكمة ولا حوار عادل ، في وقت نرى فيه تصعيد للسلطات السورية من سياستها القمعية حين حاصرت المدن وعزلتها عن العالم من أجل ترويع المواطنين وإجبارهم على الخضوع و في الوقت الذي لم يظهر النظام السوري أي إرادة واضحة في الاستجابة ولو للحد الأدنى من مطالب المحتجين السلميين . .
نعم ثار شباب سوريّا الأبيّة ضدّ الظلم ، لكنّ ثورته بتلك الصورة لا تعفي العلماءَ والمفكّرين و النشطاء والإعلاميين و الشباب في ميادينهم المختلفة أن يقفوا إلى جانب هؤلاء الشباب ، وأن يباركوا ثورتهم لا أن يقفوا في طريقها.
بدورنا كاتحاد شبابيّ لا بعلاقة تحكمنا سوى الشعور الإنساني تجاه إخواننا الشباب و ما يواجهونه في شتّى المدن السوريّة من حمامات للدم طالت بشكل مفزع حتى الأطفال و النساء نندّد هذه الممارسات غير الإنسانية القمعيّة لهذا النظام المتوغّل و ندعو الى ضرورة التفاف المبادرات من الجميع و بشكل موحّد لحقن المزيد من الدماء .. و نغتنم فضيلة هذا الشهر الكريم بالدعاء لهم بأن يعجّل الله في نجاح ثورتهم وأن يخفّف الله آلامهم و يحقّق لهم آمالهم .. إنّه القادر على ذلك و المجيب ..

المصدر: خبرني.
الرابط: http://www.khaberni.com/more.php?newsid=60217.

Syrian Opposition Members Disappearing in Lebanon

By Mona Alami

BEIRUT, Aug 11, 2011 (IPS) – A wave of mysterious disappearances is befalling members of the Syrian opposition in Lebanon, where Syria’s military and intelligence apparatus had a strong presence during its occupation of the country from 1976 until 2005.

On May 24 at 4:30 in the afternoon, 86-year-old Shibli al-Ayssami, a Syrian former politician and opposition member, left his daughter’s house on the outskirts of the Lebanese mountain city of Aley. He was going for a walk, as he had done every day since he had arrived in Lebanon from his home in Washington five days earlier. Two hours later, the elderly man had vanished without a trace.

“We have not heard from him since,” Ayssami’s daughter, Rajaa Charafedine, told IPS

After several months with no leads, some new information surfaced last week. According to a source that is close to the investigation, three dark-colored four-wheel drive vehicles with tinted windows were seen circling the area before Ayssami’s disappearance. At one point, the cars blocked the road leading to Charafedine’s house, and two men pushed Ayssami into one of the cars. The three vehicles were then spotted a few hours later crossing the border into Syria, en route to Damascus, added the source, who spoke on condition of anonymity as the case is still under investigation.

Ayssami was one of the founders of the Syrian Baath Party. He was the minister of education, culture and agriculture in the 1960s and was vice-president of Syria in 1966, before the government was toppled by Hafez al-Assad, the father of current president, Bashar al-Assad. He was imprisoned and sentenced to death but was able to escape to Lebanon. Two years later he co-founded the Baath Party in Iraq. He retired from political life in 1992.

Walid Saffour, president of the Syrian Committee for Human Rights, said his organization has information that Ayssami was kidnapped by a patrol led by a Lebanese security forces officer who is “known for his loyalty to a major Lebanese political party that is allied with the Syrian authorities.”

“Our information points to Ayssami being detained in one of the branches of the military intelligence in Damascus,” said Saffour.

Ayssami’s kidnapping is not the first of its kind to take place in Lebanon since the beginning of the Syrian pro-democracy uprising and the Assad regime’s brutal crackdown on it.

In February, when anti-regime activity was just beginning in Syria, Lebanese military intelligence agents arrested six Syrians belonging to the Jasem family while they were distributing flyers calling for democratic change in Syria. Three of them disappeared in the early hours of the morning after their release on Feb. 25, according to Nadim Houry, head researcher at Human Rights Watch’s Beirut office.

“Three civilian cars were seen waiting by the police station the night of the Jasems’ disappearance. One of the drivers was identified as a member of the Lebanese security services who was at the time in charge of security at the Syrian Embassy,” a high-ranking officer from the Lebanese security services, who spoke on condition of anonymity, told IPS. The Lebanese security officer who allegedly led the kidnapping was identified as Salah al-Hajj by pan-Arab daily ‘al-Hayat’.

“We could not arrest him due to the current fiery political situation, but he was stripped of any official responsibilities,” the Lebanese security services officer said. In March, the Syrian embassy issued a statement denying that anybody associated with it had played any role in the disappearance of the Jasem brothers.

The Jasem case bears many similarities to a host of disappearances that occurred in Lebanon during the heyday of Syria’s occupation of the country in the 1990s, and even after its military withdrew in 2005.

In one instance, Nawar Aboud – an accountant at the United National Alliance (UNA), a political group affiliated with Syrian opposition figure Refaat al-Asad – was arrested on Dec. 24, 2008 by members of the Lebanese Military Intelligence in Tripoli, Lebanon’s northern capital. Aboud was taken to a local military base for interrogation along with two other UNA employees. Like the Jasem brothers, he disappeared after his release the next day.

“Lebanon has a painful history of people being detained and illegally transferred to Syria. This issue is too sensitive to be dealt with lightly,” said Houry. If members of the security services are involved in the kidnapping of members of the Syrian opposition, they should be prosecuted. Lebanon’s judiciary should open an independent and transparent inquiry to shed light on these disappearances and establish responsibility for them… Only a credible and transparent investigation will put to rest fears that Lebanon’s security services may have acted outside the law and cooperated with Syrian security services in the kidnapping of Syrian opposition members.”

Source: Inter-Press Service.
Link: http://ipsnews.net/news.asp?idnews=56819.

Al-Jazeera reporter arrested in Israel

Aug 16, 2011

JERUSALEM: Israel has arrested a Palestinian journalist who works for the Arabic language Al-Jazeera satellite network, and a journalists’ advocacy group says he is being held without charges.

Al-Jazeera said in a release issued Monday that Samer Allawi, its bureau chief in Afghanistan, was taken into custody on Aug. 10 as he tried to leave the West Bank to return to the Afghan capital, Kabul.

The Committee to Protect Journalists in New York said in a statement that Allawi has been detained without charges and called on Israel to clarify the legal basis for holding him.

The Israeli military, Shin Bet internal security service and police had no comment on the affair Tuesday.

Al-Jazeera said Allawi was in the West Bank spending his annual vacation with his family in his native village of Sebastia.

The lawyer sent to defend him said he was questioned about his work and personal relationships, dating back to his schooldays in the West Bank, the Al-Jazeera statement said.

Allawi was also interrogated about his personal finances and asked if he had any contact with American, Jordanian and Palestinian intelligence forces, Al-Jazeera said.

Investigators also took his password for his personal e-mail and work password, the statement added.

Source: Arab News.
Link: http://arabnews.com/middleeast/article489379.ece.